哺乳類 森林に住む仲間

南米に住むペッカリーはおとりを使う?岡山県でも大人気

投稿日:2019年9月10日 更新日:

ペッカリー

世界各地で家畜やペットとして親しまれているブタですが、元をたどるとイノシシの仲間に行きつきます。そんなイノシシの仲間の中でも日本人にはあまり馴染みのないペッカリー。今回はそんなペッカリーの生態や特徴についてご紹介していきたいと思います。

ヘソイノシシとも呼ばれるペッカリーの特徴

ペッカリー

イノシシの仲間であるペッカリーは現在「クチジロペッカリー」「クビワペッカリー」「チャコペッカリー」の3種類に分類されます。
それぞれ南米地域に生息しており、クチジロペッカリーはメキシコからパラグアイにかけての熱帯雨林地域、クビワペッカリーは北アフリカ大陸の南西部から中米、南アメリカ大陸のアルゼンチンあたりまでの地域に幅広く生息。チャコペッカリーはその名前がさしている通りアルゼンチン、パラグアイ、ボリビアといったグランチャコの地域に生息しています。
体は日本などに生息するイノシシと比較すると一回り小さくキバも小さく体毛は黒っぽい色をしているほか、足が細いのがイノシシとの違いです。
ペッカリーは日本名で「ヘソイノシシ」と呼ばれているのですが、これは背中のっ真ん中あたりに一種の臭腺があり、ヘソのように見えることからこのように呼ばれるようになりました。
この臭腺から臭いを放つことによって同じ群れ同士であることを識別したり、コミュニケーションを図っていると考えられています。

絶滅と考えられていたペッカリーはおとりを使う動物

ペッカリーの習性のひとつ生贄を選ぶ

現存が確認されている3種類のペッカリーのうち、チャコペッカリーは1974年まで化石は発見されていましたが、生きた個体が確認されておらず、すでに絶滅した動物であると考えられていました。しかし1974年にアルゼンチンで生存が確認されたことで、現在まで生き延びていたことが明らかになりました。
そんなペッカリーの特徴的な習性に「サクリファイス」というものがあります。ペッカリーは移動をする際に群れを成して1列になって移動をします。その際に天敵であるジャガーなどに遭遇すると、群れの中の1匹がおとりとなって敵を引き付け、その間に残りのペッカリーは安全な場所へ逃げます。
おとりとなったペッカリーはやはり襲われて捕食されてしまうケースがほとんどですが群れの生存を最優先にしたまさにサクリファイス(生贄)といえるでしょう。
しかし、ペッカリーは開発による自然環境の悪化やユーラシア大陸から人間によって持ち込まれたブタなどが繁殖し生息域の侵略もあり、生息数は大きく減少傾向にあります。

岡山県のゆるキャラでもあるペッカリー

ペッカリーが人気のゆるキャラになっている岡山県の岡山城

上でも紹介した通り、ペッカリーの生息地は中心地である南アメリカ大陸のほか、北アメリカ大陸のメキシコなどに生息しているのみです。日本でイノシシといえばユーラシア大陸に生息してるイノシシの亜種である二ホンイノシシが主流ですが、岡山県備前市ではペッカリーがゆるキャラとして採用されています。
名称もそのまま「ペッカリー」という名前で岡山県備前市にあるBIZEN中南米美術館のPRキャラクターとして活躍をしています。
この美術館に収蔵されていて来館者にも人気の高い「ペッカリー象形土偶」がモデルとなっています。この土偶はエクアドルで紀元前1200年前から紀元前200年前に栄えたチョレーラ文化の時代に作られたもので、すでに当時の人々にとってペッカリーが身近な存在であったことを示しています。
ゆるキャラのペッカリーも同様で現在は美術館のPRにとどまらず、自発的に岡山県のPRソングを制作するなど備前市の知名度向上に一役買っています。

冒頭で紹介した通り、日本人には馴染みのないイノシシのペッカリーですが、南米では紀元前から親しまれており、岡山県でもその知名度を向上させています。絶滅が心配されているペッカリーですが、少しでも関心を持ってもらえることを祈るのみです。

広告

広告

-哺乳類, 森林に住む仲間

執筆者:

関連記事

鳥のようなコウモリは料理にもなる?

昼間の空を自由に飛び回るのは鳥たちですが、夜の空を飛び回る生き物といえばコウモリです。そのようなイメージからなんとなく不気味な印象を持たれているコウモリですが、実際のコウモリは怖い生き物なのでしょうか …

ワオキツネザルは見た目通りの性格でオスが弱い?

南の島に暮らすサルとして日本の動物園でもよく見かけるワオキツネザル。実はそのとぼけた表情のどこか憎めない姿とはまたちがった生態を持っている動物です。今回はそんなワオキツネザルのイメージを変える生態につ …

コーヒーの原料?ポップコーンの臭いがする森林に住むビントロング

一見すると体が非常に大きなネコのようですが、どことなくクマのような雰囲気もあるビントロング。英語では「ベアキャット」と呼ばれ日本語での別名も「クマネコ」という珍しい動物ですが、今回はこのビントロングの …

アリクイに見えるツチブタは歯が特徴的で巣穴に暮らす?

NHKの人気番組「ダーウィンが来た」でも取り上げられ注目を浴びたツチブタですが、珍しい動物ゆえにまだまだ知名度も高くありません。名前から連想するのはブタですが、実物を見ると長い口はアリクイ、耳はウサギ …

特徴的な角と足を持つ中国の珍獣ターキン

みなさんはターキンという動物をご存知でしょうか。牛のような見た目ですが、どことなく山羊のような雰囲気を持ち合わせる動物です。実はこのターキンは絶滅寸前でジャイアントパンダやトキなどと同じくらい希少な種 …